Qu'est-ce qu'une grossesse gériatrique ?
juillet 4, 2021

Qu’est-ce qu’une grossesse gériatrique ?

Par Neris


Il est 0h01 du matin la veille de votre 35ème anniversaire. Pouf ! Vous êtes considérée comme AMA, ou âge maternel avancé. La probabilité que vous puissiez concevoir un enfant s’effondre et vos facteurs de risque de complications liées à une « grossesse gériatrique » augmentent en flèche. N’est-ce pas ? Pas si vite, disent les experts.

« Ce n’est pas comme si un interrupteur s’était déclenché », déclare Siobhan Dolan, M.D., conseiller médical de la Marche des dix sous, gynécologue-obstétricien et auteur de Healthy Mom, Healthy Baby : The Ultimate Pregnancy Guide. « Les directives ont changé. Nous nous dirigeons vers une évaluation personnalisée des risques. Il n’y a pas de réponse unique. »

C’est vrai : l’âge n’est qu’un chiffre lorsqu’il s’agit de comprendre les facteurs de risque d’une femme pendant la grossesse. De plus en plus, les médecins s’intéressent à l’individu et à la façon dont sa génétique, ses antécédents médicaux et son état de santé actuel jouent un rôle.

RELATIONS: C’est tout à fait normal d’avoir des bébés après 35 ans, la science le confirme.

Concevoir après 35 ans

Tout commence par le TTC.

« Le facteur numéro un est vraiment la santé », déclare Kecia Gaither, MD, MPH, FACOG, doublement certifiée en gynécologie-obstétrique et en médecine fœto-maternelle, directrice des services périnataux à NYC Health + Hospitals/Lincoln. « Si rien d’autre ne se passe avec sa santé, la capacité d’une femme à concevoir est la même après 35 ans ».

Mais le Dr Gaither souhaite tout de même que les femmes comprennent ce simple fait biologique : « En vieillissant, le nombre d’ovules dont vous disposez diminue. »

« La fécondabilité, ou la probabilité d’obtenir une grossesse au cours d’un cycle menstruel, commence à diminuer de manière significative au début de la trentaine, avec un déclin plus rapide quelques années plus tard, vers 37 ans », explique Margarita Mercado-Medina, M.D., une gynécologue-obstétricienne certifiée à South Nassau, N.Y.

Elle cite une vaste étude bien conçue qui a examiné la probabilité d’une grossesse clinique à la suite de rapports sexuels le jour le plus fertile du cycle chez des femmes de fertilité moyenne. Chez les femmes âgées de 27 à 34 ans, la probabilité était d’environ 40 %. Chez les femmes de 35 à 39 ans, elle était de 30 %.

Oui, mesdames, il y a une part de vérité dans la notion d’horloge biologique, surtout vers 40 ans.

« À mesure que l’on se rapproche de la quarantaine, le tic-tac devient plus fort et à 45 ans, il peut être assourdissant », explique Sheryl Ross, M.D., gynécologue-obstétricienne et spécialiste de la santé des femmes au Providence Saint John’s Health Center de Santa Monica, en Californie. « La fertilité diminue jusqu’à 95 % chez les femmes âgées de 40 à 45 ans. »

Complications potentielles d’une grossesse gériatrique

À mesure que les femmes vieillissent, la probabilité de souffrir d’une multitude de problèmes médicaux tels que l’hypertension et le diabète augmente, et c’est pourquoi le risque de complications potentielles de la grossesse augmente. Le Dr Mercado-Medina note que le risque d’avortement spontané, de grossesse extra-utérine, de prééclampsie, de diabète gestationnel, de mortinatalité et d’anomalies chromosomiques comme le syndrome de Down augmente avec l’âge.

RELATIONS: Risques de grossesse après 35 ans

« A 35 ans, le risque d’avoir un bébé avec des anomalies chromosomiques est de 1 sur 204, à 37 ans de 1 sur 130, à 39 ans de 1 sur 81, et allant jusqu’à 1 sur 39 à 42 ans d’âge maternel », précise-t-elle.

L’âge peut également compliquer l’allaitement, déclare Kathy Leeper, M.D., I.B.C.L.C., directrice médicale de Milkworks, un centre de soutien à l’allaitement à Lincoln, Neb. D’après son expérience, certaines mères plus âgées ont des problèmes d’approvisionnement en lait, ce qui est particulièrement probable chez les femmes qui ont eu besoin d’une assistance médicale pour devenir ou rester enceintes.

La bonne nouvelle est que les options d’évaluation de la santé, de dépistage génétique, de diagnostic et de conseil sont plus sophistiquées que jamais, permettant aux femmes de comprendre autant que possible leur santé et leur grossesse.

Test de grossesse gériatrique

Il fut un temps où le risque pour une femme de 35 ans d’avoir un bébé atteint du syndrome de Down était égal au risque qu’elle fasse une fausse couche lors d’une amniocentèse. En fait, c’est de là que vient l’idée de considérer l’âge de 35 ans comme un risque élevé, selon le Dr Dolan. Mais aujourd’hui, grâce à l’échographie, le risque de fausse couche pendant une amniocentèse est d’environ 1 sur 500, ce qui rend cet « âge magique » obsolète.

RELATIONS: Devriez-vous faire une amniocentèse ?

« Toutes les femmes devraient se voir proposer un diagnostic prénatal, quel que soit l’âge maternel », déclare le Dr Dolan, conformément aux récentes recommandations de l’ACOG.

Le Dr Ross explique : « Le prélèvement de villosités choriales (CVS) est effectué entre 11 et 14 semaines, et l’amniocentèse entre 16 et 18 semaines. Ces deux tests déterminent les chromosomes pour savoir si le bébé est génétiquement sain. »

Les dernières nouvelles sur la grossesse gériatrique

« Nous observons de plus en plus souvent des grossesses chez les femmes de plus de 40 ans, et un plus grand nombre d’entre elles sont réussies », déclare le docteur Barbara O’Brien, spécialiste en médecine fœto-maternelle et directrice de la génétique périnatale au Women and Infants’ Hospital de Rhode Island. L’amélioration des soins médicaux, y compris le succès croissant des traitements contre l’infertilité, a augmenté les chances des femmes âgées de concevoir et d’avoir un bébé en bonne santé. Sachant cela, les femmes plus âgées sont plus disposées à prendre le risque d’une grossesse. (Les femmes de plus de 40 ans ont également un taux de grossesse non désirée qui n’est dépassé que par celui des très jeunes femmes).

À certains égards, l’âge est un atout, et non un handicap. « Vous êtes tellement plus prêt émotionnellement à devenir parent », déclare Tracy Gaudet, M.D., directeur exécutif de Duke Integrative Medicine à Durham, N.C., et co-auteur de Body, Soul, and Baby (Bantam). « Je constate que mes patientes plus âgées ont plus d’expérience de la vie et qu’elles sont plus susceptibles de considérer la grossesse comme l’expérience sacrée qu’elle est. »

Y a-t-il donc une limite à ne pas franchir ? « L’âge de 35 ans comme point limite est un artefact », déclare le Dr Dolan.

Mais tous les médecins ne sont pas d’accord. Le Dr Ross déclare : « La vérité est que l’âge maternel avancé est supérieur à 35 ans. S’il y a des reclassifications à faire, elles devraient concerner les femmes de plus de 40 ans. J’appellerais ce groupe VAMA, ce qui signifierait âge maternel très avancé. »

Quel que soit l’âge, il y a une chose qui ne fait pas débat. Une femme qui maintient un poids sain, qui prend une vitamine prénatale contenant de l’acide folique, qui gère ses problèmes de santé, qui ne fume pas et qui garde ses vaccins à jour a plus de chances de concevoir un bébé en bonne santé et de vivre une grossesse saine.

Et les mamans de plus de 35 ans, il y a quelques avantages à, ahem, votre AMA, à savoir la sécurité financière, et comme le dit le Dr Ross, « Quand c’est votre choix de tomber enceinte, vous êtes beaucoup plus en contrôle du processus et plus préparée à devenir un parent. »