Le traitement de fertilité était trop cher, alors j'ai fait l'amour avec un ami à la place.
juillet 3, 2021

Le traitement de fertilité était trop cher, alors j’ai fait l’amour avec un ami à la place.

Par Neris

L’argent – le fait d’en avoir – peut ouvrir la voie à presque tout. Les aspirations de votre petite entreprise. Le voyage de vos rêves. Votre collection de nains de jardin. Il peut même vous aider à fonder une famille. Mais si, comme moi et des millions d’autres Américains, l’argent est rare, il est facile de se sentir totalement exclu de la réalisation de vos objectifs – en particulier de la partie parentale.

C’est ce que je ressentais lorsque j’examinais mes options pour concevoir un enfant en tant que parent isolé par choix. C’était le mois de mai, et la neige s’était enfin retirée de ses amas grumeleux dans les rues de Minneapolis. J’avais 33 ans, presque 34, et j’étais prête à être mère. J’étais prête depuis des années. Il n’y avait qu’un seul problème : j’avais un terrible palmarès en amour. Après une dernière tentative de romance qui s’est soldée par un échec – malgré ce que j’avais lu comme une chimie étonnante – je savais que je devais réévaluer la situation.

La vérité était que mon désespoir étranglait mes chances de trouver un partenaire/père de mon enfant. J’avais appris à la fin de ma vingtaine que la fertilité des femmes diminue généralement après 35 ans. Donc, à chaque anniversaire, mon désespoir s’aggravait un peu plus, et mes rendez-vous pouvaient en quelque sorte le sentir.

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Il suffit d’ajouter du sperme

À 33 ans, j’ai finalement décidé de faire de la parentalité ma principale priorité, même si cela signifiait rester célibataire. Si je n’avais pas au moins essayé, je l’aurais regretté pour le reste de ma vie.

Les parents célibataires par choix sont des personnes qui se trouvent être célibataires au moment où elles sont prêtes à avoir un enfant. Il peut s’agir de mères, de pères et de personnes non binaires. Certains sont célibataires parce qu’ils le veulent. D’autres sont célibataires pour des raisons indépendantes de leur volonté. (Yep, c’était moi.)

Mais ce groupe a une chose en commun : la conception est un peu différente de la normale. Elle nécessite une sorte de produit extérieur. Dans mon cas, l’ingrédient manquant était le sperme. Mais comme j’allais bientôt l’apprendre, une petite fiole de cette ressource naturelle abondante peut coûter très cher dans le monde de l’insémination artificielle.

Je vis ce qu’on pourrait appeler une vie modeste. À 33 ans, j’étais assistant d’enseignement dans une université. J’avais un faible revenu, mais aucune dette. J’avais une bonne assurance maladie. J’avais même quelques économies. Mais une grande partie de tout cela pourrait être effacé par quelques fioles de sperme.

Pendant des années, j’ai supposé que la conception d’un enfant ferait partie d’une relation, sans investissement monétaire initial. Les économies que j’avais étaient destinées à l’éducation d’un enfant, pas au processus de conception. Tous les parents savent que le fait d’avoir un enfant modifie le profil des dépenses – ce que vous dépensiez auparavant en daiquiris, vous le dépensez maintenant en frais de garde, et même plus. Pour moi, avoir un enfant valait la peine d’être dépensé. Mais j’ai pensé que ce serait bien de commencer le voyage parental avec une sorte de coussin de sécurité.

À la fin du printemps, je me suis rendu dans un complexe médical de banlieue, juste à l’extérieur de Minneapolis. La clinique de fertilité que mon médecin traitant m’avait recommandée s’y trouvait. Le personnel semblait ouvert d’esprit et ne portait pas de jugement. Le nom de la clinique était simple : OBGYN &amp ; Infertilité. Mais les prix n’étaient pas si simples. Il fallait compter environ 450 $ pour une consultation initiale et des analyses, environ 350 $ pour vérifier si j’ovulais (certaines personnes doivent le faire plus d’une fois par cycle) et environ 350 $ pour chaque tentative d’insémination.

Cela représentait au moins 1 150 $ pour mon premier mois de tentative de conception, plus près de 700 $ pour les mois suivants. Une partie de ces frais serait couverte par mon assurance, j’étais donc optimiste quant à la possibilité de réussir. Il était maintenant temps d’examiner la situation du sperme.

Sophie Strosberg et sa fille.
Sophie Strosberg et sa fille.
| Crédit : Sophie Strosberg

J’envisageais d’utiliser le sperme d’un donneur anonyme. Mais un de mes anciens colocataires avait mentionné qu’il prévoyait de faire un don de sperme à un couple de pédés qu’il connaissait ; lorsque j’ai réalisé que je pouvais demander à un ami, j’ai commencé à dresser une liste de donneurs possibles. La première personne à qui j’ai demandé, quelqu’un dont je m’étais rapproché quelques années auparavant, a accepté. Appelons-le Robert.

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J’ai quitté la clinique de fertilité avec un dépliant sur papier glacé pour quelques banques de sperme. Même si je voulais utiliser le sperme de Robert, je devais passer par la banque de sperme, car la clinique de fertilité que j’avais choisie n’autorisait pas le sperme frais de donneurs non conjoints – seulement le sperme congelé. Le personnel de la clinique m’avait expliqué qu’il devait éviter toute action en justice relative à la filiation résultant d’un don de sperme hors mariage. La congélation du sperme a permis de lever toute ambiguïté juridique.

Congelé hors de la clinique de fertilité

Il s’avère que le coût de l’insémination augmente considérablement lorsque vous avez besoin de sperme congelé. Les banques de sperme cryogénique qui congèlent l’échantillon exigent un dépistage et des tests approfondis pour tous les donneurs. Il s’agit là d’une autre question de responsabilité : aucune entreprise ne veut être entraînée dans un procès pour un problème médical inattendu provoqué par tout ce mélange de fluides corporels. En fait, la FDA exige un certain nombre de tests pour le sperme des donneurs.

Pour en savoir plus sur la tarification contemporaine, j’ai appelé California Cryobank. California Cryobank est la plus grande banque de sperme des États-Unis. L’utilisation du sperme d’un donneur testé de leur chambre forte – un donneur que vous ne connaissez pas – coûte près de 1 000 $ par flacon. Il ne s’agit que du tarif de base, qui vous oblige à sélectionner un donneur à partir d’informations limitées. Des éléments tels que les photos du donneur nécessitent un surcoût.

Pour utiliser un donneur « connu » – quelqu’un avec qui vous avez conclu un accord, comme Robert – il faut débourser plus de 5 000 $ pour la première série de flacons. (Une « série » consiste en ce que votre donneur peut produire en une éjaculation. Cela peut être une fiole ou huit). Selon eux, cela s’explique en grande partie par les tests nécessaires. Cela représente tout de même beaucoup plus qu’un panel d’IST.

Et si vous avez besoin de plus de petits nageurs ? C’est près de 1400 $ pour chaque tour supplémentaire, chaque jeu de flacons supplémentaire. De plus, chaque fois qu’un donneur donne un échantillon, la clinique exige des tests médicaux lors de deux visites séparées à six mois d’intervalle. Le sperme n’est libéré qu’après cette période d’attente de six mois. Oh, et n’oubliez pas les frais de Fed-Ex, qui commencent à 275 $ par envoi. J’ai raccroché le téléphone avec l’esprit qui tournait.

J’ai supposé que je devrais essayer l’insémination pendant quatre cycles d’ovulation avant de concevoir ; il est typique pour une personne de moins de 40 ans d’avoir besoin de quatre à six cycles d’insémination intra-utérine pour concevoir. Si l’on ajoute les coûts de la clinique, de la banque de sperme et de Fed-Ex, il me faudrait compter 6 000 ou 7 000 dollars pour un donneur anonyme, et plus de 8 000 dollars pour un donneur connu de mon choix. Bien sûr, l’assurance aurait pu m’aider un peu. Mais ça ne semblait pas être le bon choix quand le sperme est si… disponible.

Alors, j’ai décidé de prendre l’avion pour la Californie pour essayer de concevoir en utilisant le sperme frais de Robert. J’ai payé pour des tasses Dixie et une poire à dinde – et pour faire tester son sperme pour la motilité et les IST. Cependant, programmer le billet d’avion a été plus difficile. Mes cycles menstruels ont tendance à être imprévisibles ; en fait, leur durée semble être soumise aux caprices de mon niveau de stress. J’ai acheté un billet à la dernière minute, après le début d’un nouveau cycle menstruel, et quelques jours plus tard, j’étais baignée par le soleil frais et facile de la Californie en juin, entourée par les agrumes et les manteaux de fée qui se drapent sur les trottoirs de Berkeley. J’étais nerveuse mais ravie de mettre mon plan à exécution.

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Je faisais entièrement confiance à Robert. Il n’était pas attiré par les femmes, il était donc peu probable que l’un de nous deux éprouve des sentiments déplacés. Je savais aussi qu’il était heureux de m’aider à réaliser mon rêve et d’avoir une partie de lui dans le monde (il n’était pas certain d’avoir des enfants à lui).

Une fois que mon test d’ovulation a produit son smiley numérique, nous avons fait tout notre possible pour concevoir. Chaque après-midi, il me laissait un gobelet, et je l’amenais là où il devait aller. On a fait ça pendant au moins neuf jours, ce qui, en y repensant, était probablement exagéré. J’ai repris l’avion pour Minneapolis. Mais quelques semaines plus tard, le test de grossesse que j’ai fait a montré une seule ligne décevante.

Sophie Strosberg
Sophie Strosberg
| Crédit : Sophie Strosberg

Plus de risques, plus de récompenses ?

Après cette expérience, j’ai décidé que ma prochaine tentative devrait peut-être se faire plus près de chez moi. C’était moins à cause du coût des vols en général que du fait qu’il était difficile de les programmer correctement. De plus, mon niveau de stress monte en flèche lorsque je voyage, ce qui n’est pas bon pour la conception. Si je n’avais pas l’intention de congeler et d’expédier le sperme de Robert et de passer par une clinique, j’avais besoin de quelqu’un que je pouvais appeler dans mon appartement d’une chambre au besoin. J’ai donc décidé que pour le prochain tour, je serais prête à faire l’amour pour avoir du sperme.

Le sexe a éliminé certains problèmes tout en en ajoutant d’autres. Je savais que ça donnait aux spermatozoïdes les meilleures chances de survivre et d’aller où ils devaient aller. Mais cela signifiait aussi de la gêne, peut-être des émotions, peut-être d’autres sentiments humains désordonnés. Je devrais peut-être réessayer la tasse Dixie ? Je me suis demandé. Mais en fin de compte, j’étais d’accord pour être sexuellement active avec les hommes, en général, alors cette voie semblait logique.

J’ai commencé à faire savoir à mes amis que je cherchais un donneur à Minneapolis. Deux semaines plus tard, au mois d’août, une amie m’a recommandé quelqu’un qu’elle fréquentait. Il était gentil, calme, blond, un ancien combattant. Il travaillait dans la programmation informatique, et était dans le yoga, le polyamour, et la bonne alimentation. Quand nous nous sommes rencontrés pour un café, il est apparu comme ayant des principes, attentif, sincère. Il a dit qu’il voulait faire le bien dans le monde.

Il a fait ses tests IST à la clinique VA. Nous nous sommes arrangés pour qu’il vienne à court terme la prochaine fois que j’ovulerai. Et nous avons aussi décidé d’utiliser la « méthode naturelle » d’insémination, c’est-à-dire le sexe. Je ne sais pas ce qui se serait passé si je lui avais demandé d’utiliser la tasse Dixie. Mais je ne l’ai pas fait. C’était, après tout, la méthode la plus efficace scientifiquement : le liquide cervical peut faire des merveilles. De plus, il s’intéressait aux relations non traditionnelles, à l’intimité sans les ficelles de la romance conventionnelle. Même si je ne partageais pas ses penchants polyamoureux, j’ai pu en apprécier la philosophie. Son style de vie non conventionnel correspondait à mon plan familial non conventionnel.

Le moment venu, nous sommes restés un moment à regarder ma bibliothèque, en buvant la bouteille de Malbec que j’avais achetée pour nous détendre. Puis, gentiment mais toujours aussi maladroitement, on a fait l’amour pour procréer.

Deux semaines plus tard, toujours pas de deuxième ligne sur mon test de grossesse. Nous avons prévu d’essayer à nouveau bientôt.

Pendant ce temps, j’ai commencé à sortir avec quelqu’un. Nous sortions ensemble de façon décontractée ; c’était très peu stressant. Etre près de lui était facile. Nous ne faisions pas l’amour. Mais j’ai réalisé que je devais avoir une discussion sérieuse avec lui bientôt. Il savait que je voulais un bébé – j’ai été franche à ce sujet à la fin de l’été – mais j’ai réalisé que je ne pouvais pas sortir avec une personne et essayer de concevoir avec une autre en même temps.

Après la discussion sur la relation la plus importante de ma vie, nous avons décidé qu’il serait mon donneur. Nous utiliserions un contrat de donneur pour que nos intentions soient claires et pour assurer la meilleure protection juridique possible. Il n’y aurait pas d’attaches.

Et donc, je me suis retrouvée à utiliser le bon vieux sexe normal pour tomber enceinte. Le jour où j’ai eu le test positif, j’étais en extase. Le donneur et moi nous sommes séparés quelques mois plus tard.

Je pense que j’ai fait les bons choix. J’ai dépensé seulement quelques centaines de dollars au total pour la méthode naturelle, et ça a marché rapidement. Pourtant, c’était risqué. Bien que le donneur et moi ayons tous deux respecté les termes de notre contrat, il y a eu quelques conversations gênantes et émotionnelles entre nous, surtout pendant le stress de la pandémie. J’aimerais ne pas avoir à choisir entre dépenser mes économies et prendre ces risques.

Pourtant, la plupart du temps, les choses ont fonctionné. J’ai une fille magnifique. Et dès que ce vieux désespoir s’est estompé, j’ai accroché l’amour de ma vie, qui sera bientôt mon mari. Et au lieu d’utiliser mes économies pour acheter du sperme, je les ai utilisées pour subvenir aux besoins de ma fille, pour la garder en sécurité et au chaud pendant les hivers glacials du Minnesota. Finalement, nous avons tous les trois déménagé à Tucson, où la vie est un peu plus facile.

Dans mon histoire, l’altruisme de quelques hommes spéciaux a ouvert une porte pour sortir de la boîte que l’argent avait construite. Et si nous pouvions trouver un moyen de fournir du sperme sûr, légal et abordable aux parents célibataires par choix, aux couples homosexuels ou à toute autre personne ayant besoin de sperme de donneur ? Alors, nous pourrions jeter cette boîte directement par la fenêtre.

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