Où il vaut la peine de dépenser votre argent lorsque vous essayez de concevoir un enfant ?
juillet 4, 2021

Concevoir dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine

Par Neris


La vingtaine

Lorsque Siobhan Bennett était enceinte de ses deux filles, au milieu de la vingtaine, elle n’a pas eu de problème et elle pensait qu’il en serait de même lorsqu’elle attendrait son fils à 45 ans. Personne ne m’a dit : « Regarde, ton corps a vingt ans de plus maintenant », dit Bennett d’Allentown, Pennsylvanie. « J’étais beaucoup plus fatiguée cette dernière fois – la différence était le jour et la nuit ».

Le moment où vous décidez d’avoir un bébé dépend largement de votre situation dans la vie. Avez-vous trouvé un partenaire tôt ou tard ? Envisagez-vous une grande ou une petite famille ? Chaque âge donne lieu à une expérience différente. Bien que chaque femme soit unique, les aspects physiques et émotionnels de la grossesse sont au moins partiellement influencés par votre âge. Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre.

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La vingtaine : Prête pour la grossesse

D’un point de vue purement physique, c’est la période la plus propice pour tomber enceinte – et plus tôt vous êtes dans la vingtaine, plus vite vous pouvez concevoir. Les cycles irréguliers de l’adolescence se sont équilibrés, et l’ovulation est plus prévisible. De plus, vos ovules (vous êtes née avec tous ceux que vous aurez) sont frais et sains, ce qui en fait de bons candidats à la fécondation, explique Geeta K. Swamy, MD, gynécologue-obstétricienne au Duke University Medical Center.

Non seulement il est plus facile de tomber enceinte dans la vingtaine, mais il est également plus facile d’être enceinte. « En général, un corps plus jeune est mieux à même de supporter la charge supplémentaire imposée aux os, au dos et aux muscles pendant la grossesse », explique Cosmas J.M. van de Ven, MD, spécialiste de l’obstétrique à haut risque à la faculté de médecine de l’Université du Michigan à Ann Arbor. Vos articulations n’ont été soumises qu’à une usure minimale et vous êtes probablement au meilleur de votre vie d’adulte, à quelques années des problèmes médicaux qui peuvent survenir avec l’âge.

Et si vous êtes jeune, il y a de fortes chances que vos propres parents le soient aussi – ce qui signifie plus d’aide pratique pour vous et plus de moments amusants pour vos enfants. « Non seulement les grands-parents plus jeunes peuvent aider à la garde des enfants, mais c’est merveilleux lorsque, dans les années à venir, ils sont encore en mesure d’assister aux fonctions scolaires ou même d’accompagner les excursions », explique Diane G. Sanford, PhD, co-auteur de l’ouvrage intitulé Guide de survie du post-partum (New Harbinger).

Le risque de complications liées à la grossesse est généralement faible pendant la vingtaine, à une exception notable près : la prééclampsie, ou hypertension induite par la grossesse. Cependant, la prééclampsie est moins liée à l’âge qu’au fait que cette affection survient généralement lors d’une première grossesse – et la plupart des femmes enceintes dans la vingtaine sont des primipares, explique Robert H. Berry, MD, gynécologue-obstétricien au UMass Memorial Medical Center de Worcester. Vous pouvez également courir un plus grand risque d’avoir un bébé de faible poids à la naissance si vous avez conservé les mauvaises habitudes de santé de votre adolescence, comme le tabagisme, une mauvaise alimentation et des relations sexuelles à risque qui entraînent des maladies sexuellement transmissibles.

Bien que les facteurs physiques de la grossesse favorisent généralement les jeunes de 20 ans, cela ne signifie pas nécessairement que c’est la décennie idéale pour avoir un bébé, en particulier si vous êtes en train d’avancer dans votre carrière ou votre mariage. « Il se peut que vous n’ayez pas eu assez de temps pour satisfaire vos propres besoins, comme la réussite professionnelle ou le fait de passer du temps seule avec votre partenaire », explique Paula Ford-Martin, auteur de The Everything Pregnancy Book (Le livre de la grossesse) (Adams Media).

Ce qui vous manque en expérience de vie peut toutefois être compensé par l’enthousiasme que suscite la maternité imminente. « Une femme dans la vingtaine ne passera peut-être pas autant de temps à réfléchir à sa grossesse », dit Sanford. « Elle peut être plus optimiste et moins anxieuse à l’idée d’avoir un bébé, de suivre les cours et de devenir maman. » Et quelques années seulement peuvent faire une grande différence dans votre préparation émotionnelle. « Il était hors de question que je me sente assez mature pour avoir un bébé à 21 ans, même si je savais que je voulais une famille », explique Heather Toto, qui est récemment devenue une première maman à 28 ans. « Mais à ce moment-là, je travaille depuis quelques années — je suis enseignante dans un collège — et mon mari et moi sommes plus à l’aise financièrement. Maintenant, le moment est venu. »

La grossesse de 30 ans
Crédit : Peter LaMastro

La trentaine : Gagner en maturité ou perdre en fertilité ?

De nombreuses femmes qui ont franchi le cap des 30 ans peuvent avoir le sentiment d’avoir fait de grands progrès sur le plan professionnel et personnel, ce qui les prépare davantage à une grossesse sur le plan émotionnel. « Pour moi, la trentaine est devenue synonyme de famille », explique Mary Lindewirth de Gillette, dans le New Jersey. « J’avais un excellent travail, mon mari et moi étions en train de retaper une maison que nous avions achetée, et nous prenions de merveilleuses vacances – mais je savais que si nous n’avions pas d’enfants, nous regarderions en arrière un jour et nous nous demanderions ce que nous avions vraiment accompli. »

Le piège : Pendant que vous acquériez de l’expérience, vos ovules continuaient à mûrir aussi – et maintenant ils montrent leur âge. Une femme moyenne naît avec un demi-million d’ovules disponibles, mais ceux qui sont les plus sensibles à la maturation sont libérés en premier, vous laissant avec les spécimens les plus lents en vieillissant. Donc, même si vous avez conçu en un rien de temps au cours de la dernière décennie, ne vous attendez pas à des résultats aussi rapides aujourd’hui. Vous devrez probablement essayer pendant encore trois à six mois, dit le Dr Berry, même si vous êtes en pleine forme et n’avez pas de problèmes médicaux qui affectent la fertilité (comme l’endométriose ou les fibromes utérins).

La baisse de la fertilité est surtout perceptible après le milieu de la trentaine, comme peut en témoigner Lindewirth. « J’avais 35 ans lorsque j’ai conçu mon premier fils, et cela n’a pas pris beaucoup de temps – seulement quatre mois », dit-elle. « Je voulais avoir un autre enfant le plus rapidement possible, mais cela ne s’est pas produit. Je me suis donné jusqu’à 40 ans pour concevoir, et j’ai réussi à 39 ans. »

Une fois que vous serez enceinte, cependant, vous constaterez probablement que si vous êtes en forme et en bonne santé, vous pourrez profiter de l’énergie habituellement associée à une femme plus jeune. « Votre bien-être physique pendant la grossesse dépend davantage de qui vous êtes que de votre âge », affirme le Dr Berry. Sachez toutefois que c’est au cours de cette décennie que les maladies chroniques comme le diabète ou l’hypertension, qui compliquent la grossesse, se manifestent pour la première fois, dit le Dr Swamy. Cela est particulièrement vrai si vous avez pris des kilos au fil des ans, car l’obésité augmente le risque de nombreux problèmes médicaux.

De plus, même si vous êtes en bonne forme physique, à partir de 35 ans, vous présentez un risque accru de problèmes spécifiques à la grossesse, notamment le diabète gestationnel. En fait, l’âge de 35 ans marque le début officiel de la grossesse « à haut risque ». Pourquoi ce seuil effrayant ? Parce qu’à 35 ans, les chances d’avoir un bébé présentant un problème chromosomique tel que le syndrome de Down (dans lequel un bébé naît avec un chromosome supplémentaire) sont à peu près égales au risque de fausse couche lié à l’amniocentèse, un test de diagnostic des anomalies chromosomiques qui examine le liquide amniotique. (Le liquide est prélevé à l’aide d’une aiguille insérée dans l’abdomen de la mère). [about 1 in 295] est en fait encore assez faible – c’est juste qu’il est plus élevé par rapport au risque d’une personne de 25 ans », déclare le Dr van de Ven.

En outre, le risque de certaines pathologies, comme le placenta praevia, dans lequel le placenta se développe près du col de l’utérus et provoque des saignements, augmente avec le nombre de grossesses ou de césariennes antérieures, ce qui explique pourquoi il est plus fréquent chez les femmes plus âgées, note le Dr Berry.

Kathleen Van Gorden Morse de Little Compton, Rhode Island, a réfléchi à toutes ses options lorsqu’elle est tombée enceinte à 35 ans. « Bien que des amies de mon âge soient passées directement à l’amnios, je voulais commencer par une option plus sûre, et j’ai donc choisi un type d’échographie qui examine le cou du bébé », explique Mme Van Gorden Morse. Connue sous le nom de clarté nucale, cette échographie à haute résolution mesure le pli cutané situé à l’arrière du cou du fœtus. « S’il est plus grand que la normale, cela indique une anomalie chromosomique potentielle », explique Michelle Sang, médecin gynécologue-obstétricien à Portland, dans l’Oregon.

  • Une liste de contrôle préconceptionnelle

Femme enceinte de 40 ans
Crédit : Peter LaMastro

La quarantaine : Plus vieux, oui, mais aussi beaucoup plus sage

Il n’y a pas à dire : D’un point de vue médical, c’est la décennie la plus difficile pour la grossesse. À ce stade, vous avez épuisé vos meilleurs ovules, ce qui rend la conception plus lente que jamais. « Vous vous retrouvez avec les ovules qui ont non seulement mis le plus de temps à répondre aux signaux de l’organisme, mais qui ne fonctionnent pas bien pendant la fécondation », explique le Dr Berry. Cela augmente encore le risque d’anomalies chromosomiques et de fausse couche. Parallèlement, votre cycle menstruel peut devenir de plus en plus irrégulier bien avant la ménopause, ce qui compromet également la fertilité. (Et les femmes de ce groupe d’âge, par ailleurs soucieuses de leur santé, peuvent être lentes à rechercher des soins prénataux – elles supposent souvent que l’absence de règles qui annonce une grossesse est le premier signe de la ménopause. « Quand mon médecin m’a annoncé la nouvelle, il m’a dit : « Vous vivez un changement, mais pas celui que vous pensez », se souvient Mme Bennett).

Il est intéressant de noter que si c’est maintenant le moment où il est le plus difficile de tomber enceinte, c’est aussi celui où vous êtes le plus susceptible de porter des multiples – ce qui constitue en soi une grossesse à haut risque – même sans intervention médicale. « Il se peut que la modification des niveaux d’hormones pendant la ménopause stimule la libération de plus d’un ovule au moment de l’ovulation, comme un médicament de fertilité naturel », explique le Dr Berry.

L’analyse sanguine standard (l’alpha-fœtoprotéine ou AFP, également connue sous le nom de triple ou quadruple dépistage) qui évalue le risque d’anomalies chromosomiques comme le syndrome de Down est généralement considérée comme une perte de temps et d’argent, dit le Dr Swamy. Le dépistage révèle invariablement le risque, qui s’accélère désormais plus rapidement, passant d’environ 1 sur 86 à 40 ans à 1 sur 21 à 45 ans. Les femmes de plus de 40 ans qui optent pour le dépistage passent généralement directement aux tests définitifs – amnio ou prélèvement de villosités choriales (PVC), qui consiste à prélever un peu de tissu du placenta et comporte un risque de fausse couche d’environ 1 %. (Le CVS est également disponible pour les femmes plus jeunes, mais beaucoup décident de ne pas le faire car, pour elles, le risque de fausse couche lié à la procédure l’emporte toujours sur le risque lié au Down).

La grossesse peut exacerber les maladies chroniques ainsi que les signes précoces du vieillissement, comme les articulations raides et douloureuses ; les varices peuvent également s’aggraver. Les varices peuvent également s’aggraver. « Tout cela est amplifié par la grossesse », dit le Dr Sang. Un métabolisme plus lent peut également avoir des effets profonds : « Je mangeais la même chose, mais j’ai pris deux fois plus de poids avec mon fils qu’avec mes grossesses précédentes, et cette charge plus importante m’a fait perdre beaucoup plus d’énergie », explique Mme Bennett. Malgré cela, elle a dirigé un grand festival artistique jusqu’au jour où elle a accouché.

Les médecins peuvent être prompts à énumérer les inconvénients physiques d’une grossesse tardive, mais une liste d’autres avantages vient équilibrer la balance. Vous avez une plus grande stabilité financière, pour commencer, ce qui peut vous permettre de vous concentrer davantage sur la maternité. L’expérience de la vie vous a peut-être rendue plus patiente et plus souple. « Une première maternité peut sérieusement ébranler des routines établies de longue date, mais une femme dans la quarantaine connaît mieux les hauts et les bas de la vie et peut mieux accepter les bouleversements », explique Mme Sanford.

Et vous avez probablement fait vos preuves sur le plan professionnel – vous êtes peut-être maintenant plus satisfaite de rester à la maison ou plus confiante quant à la possibilité de combiner maternité et carrière. « Vous êtes plus avisée et n’avez pas peur de négocier vos conditions d’emploi », explique Mme Ford-Martin. « Les mères plus âgées demanderont des aménagements du lieu de travail favorables à la famille, comme le télétravail, les horaires flexibles et le partage de poste. »

Cette confiance en soi peut également se retrouver dans le cabinet du médecin, où vous serez plus encline à parler de vos préférences en matière de travail et d’accouchement. « Les femmes un peu plus âgées ont tendance à être plus actives dans leur grossesse et leurs soins de santé en général », explique le Dr Swamy. « Elles peuvent poser plus de questions à leur gynécologue-obstétricien sur des choses que nous considérons comme des pratiques standard, comme les analyses prénatales, les tests de diabète et les échographies. »

Enfin, Mme Bennett a appris au fil des ans des stratégies d’adaptation qui lui ont bien servi dans son deuxième tour de piste en tant que mère d’un nouveau-né — notamment un goûter l’après-midi et un jour par semaine où elle laisse le bébé à d’autres membres de la famille. « Un jour, j’ai vu trois films d’affilée », dit-elle. « Maintenant, je sais qu’il est important de se faire plaisir, et je pense que cela fait de moi une meilleure mère ».

Rachelle Vander Schaaf est écrivain à Macungie, en Pennsylvanie, et mère de deux enfants.

Publié à l’origine dans American Baby magazine, février 2004.

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