Comment se passe la congélation des oeufs ?
juillet 3, 2021

Comment se passe la congélation des oeufs ?

Par Neris


De nombreuses femmes luttent contre leur horloge biologique lorsqu’il s’agit de tomber enceinte. Mais la congélation des ovules, également appelée cryoconservation des ovocytes, est un traitement de fertilité qui permet de conserver des ovules sains pour une utilisation ultérieure. Voici tout ce que vous devez savoir sur la congélation des ovules, y compris les préparatifs nécessaires, les effets secondaires et les détails de la procédure.

Pourquoi congèle-t-on des ovules ?

« Les raisons pour lesquelles les femmes congèlent leurs œufs sont aussi variées que la vie elle-même », explique Josh Klein, M.D., cofondateur et endocrinologue de la reproduction chez Extend Fertility. « Nous voyons plus de femmes faire cet investissement proactif parce que leur vie suit un calendrier différent de celui de leur horloge biologique. » En effet, la qualité et la quantité des ovules diminuent avec l’âge, et les changements les plus importants se produisent après 35 ans. Les chances de tomber enceinte diminuent chaque année après ce moment.

« De nombreuses femmes estiment que la congélation de leurs ovules leur libère la tête pour qu’elles puissent se concentrer sur d’autres objectifs de vie », explique le Dr. « Certaines disent que cela leur permet d’aller de l’avant dans leur carrière, leurs études, leurs voyages ou leurs passions sans cette inquiétude constante à l’arrière de leur tête. D’autres femmes encore disent qu’après avoir congelé leurs ovules, elles ressentent moins de pression pour trouver un partenaire sérieux, ce qui rend les rencontres beaucoup plus agréables. » D’autres femmes congèlent leurs ovules avant de subir une intervention médicale qui interfère avec la fertilité. Cela inclut la chimiothérapie, qui diminue la qualité des ovules.

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Comment fonctionne la congélation des oeufs

Pour commencer le processus, une femme doit prélever des ovules matures dans ses ovaires. Les médecins vont ensuite congeler les ovules et les conserver pour une utilisation ultérieure. Voici plus d’informations sur le processus :

S’instruire : « Avant de congeler vos ovules, il est important de faire réaliser une évaluation complète de votre fertilité par un médecin pour vous assurer que la congélation de vos ovules s’aligne sur vos objectifs de vie ultimes », explique le Dr. « Il existe une variété de facteurs influençant une éventuelle grossesse et il est important d’être aussi instruit que possible. »

Injections hormonales : Une femme prend un médicament de fertilité injectable auto-administré pendant environ 8 à 10 jours avant le prélèvement des ovules. Les injections stimulent les ovaires et permettent à plusieurs ovules matures de se développer en même temps, explique Lauren Roth, M.D., gynécologue-obstétricien certifié et spécialiste de l’endocrinologie de la reproduction et de l’infertilité chez Shady Grove Fertility. (Les ovaires ne libèrent généralement qu’un seul ovule mature par cycle d’ovulation). Le Dr Roth ajoute que les médecins surveillent votre réponse aux médicaments par des analyses de sang et des échographies transvaginales, ce qui signifie que vous devrez vous rendre à la clinique environ 5 à 7 fois.

Prélèvement d’ovules : Lorsque vos ovaires auront développé suffisamment d’ovules matures, vous subirez une intervention chirurgicale de 15 minutes. Les médecins insèrent une aiguille dans la paroi vaginale et prélèvent les ovules à l’aide d’une échographie, d’une aiguille et d’une aspiration douce. L’intervention est réalisée sous anesthésie légère. Elle ne laisse ni points de suture ni cicatrices, précise le Dr Klein. La plupart des patientes se rétablissent en une journée avec des effets secondaires légers comme des ballonnements, des crampes et des douleurs.

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La congélation des ovules : Un embryologiste reçoit vos ovules (généralement environ 10 à 15 ovules par procédure, bien que cela varie pour chacun). Les ovules passent par un processus appelé vitrification, qui les congèle instantanément dans de l’azote liquide, explique le Dr. Ils atteignent une température idéale (-196ºC) et se transforment en un état semblable à du verre pour stopper le processus de vieillissement. « Scientifiquement parlant, les ovules congelés peuvent être conservés indéfiniment. De nombreux bébés en bonne santé sont nés d’œufs congelés pendant 5 à 10 ans, la plus longue décongélation réussie ayant eu lieu après 14 ans. Rien ne prouve que la santé ou la viabilité des ovules congelés diminue avec le temps », déclare le Dr Klein.

Que faire des ovules congelés ?

Si une femme décide de tomber enceinte avec ses ovules congelés, elle devra subir une fécondation in vitro (FIV). Le médecin décongèle l’ovule, le féconde avec du sperme dans une boîte de Pétri et insère l’embryon dans l’utérus de la future mère.

Au cours des décennies précédentes, les femmes plus âgées qui subissaient une FIV devaient utiliser des ovules de donneuses plus jeunes, qui présentaient moins de risques de complication. Mais les ovules congelés « permettent aux femmes de devenir leur propre donneuse d’ovules à l’avenir », explique Colleen Wagner Coughlin, fondatrice et directrice du laboratoire du centre spécialisé OVA Egg Freezing. Cela s’explique par le fait que les ovules congelés sont conservés dans le temps à partir du moment où ils sont prélevés.

Il est toutefois possible qu’une femme n’utilise jamais les ovules qu’elle a congelés, généralement parce qu’elle décide de ne pas avoir d’enfants ou qu’elle parvient à tomber enceinte naturellement. Que peut-on faire des ovules dans ce cas ? « Le choix le plus courant est toujours de les jeter », explique le Dr Roth. « Mais vous pouvez également donner des ovules, soit à un couple infertile anonyme, soit par le biais d’un don dirigé. »

Congeler des ovules à 40 ans : est-ce possible ?

« Il n’y a pas d’âge magique où il y a une énorme diminution de la qualité des œufs », explique le Dr Roth. « Vos ovaires ne connaissent pas votre date d’anniversaire, mais la qualité des ovules diminue au fil du temps. » Une femme peut techniquement congeler ses ovules tant que son corps en produit de sains. Selon Extend Fertility, vous pouvez compenser des ovules de moindre qualité en effectuant plusieurs cycles de congélation d’ovules.

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femme regardant un test de grossesse
Crédit : Rido/shutterstock

Œufs congelés IRL

Nous avons parlé avec des femmes qui ont congelé leurs ovules. Voici leurs réponses aux questions les plus fréquemment posées.

Pourquoi avez-vous congelé vos ovules ?

Hillie, une femme de Chicago âgée d’une trentaine d’années, a congelé ses ovules parce qu’elle veut faire l’expérience de la grossesse.  » Je vieillis et je n’ai toujours pas trouvé mon partenaire « , dit-elle. « Je n’ai pas éliminé l’option de la monoparentalité, mais je me suis renseignée sur les options qui existent pour une femme seule et j’ai décidé que l’auto-donation était une excellente opportunité. » La congélation de ses ovules lui permet de décider d’avoir un bébé le moment venu – qu’elle ait un partenaire ou non.

Claire Wasserman, fondatrice et directrice de la programmation de Ladies Get Paid, a congelé ses ovules pour plusieurs raisons. « J’ai lancé mon entreprise il y a moins de trois ans et je n’ai pas l’impression d’avoir la largeur de bande financière ou émotionnelle pour me concentrer sur autre chose. Je suis également dans une relation homosexuelle, donc nous devrons de toute façon récolter mes ovules à un moment donné », explique-t-elle.

Comment vous êtes-vous préparée à la congélation des ovules ?

Kaylene, de Portland, Oregon, a subi deux fois le processus de récupération des ovules. Avant la procédure, elle a pris divers médicaments hormonaux et a fait des contrôles réguliers chez son médecin. Elle n’a pas ressenti d’effets secondaires autres que des ballonnements et des sautes d’humeur.

Comment s’est passée votre expérience ?

Le matin de sa procédure de prélèvement d’ovules, Kaylene s’est rendue à la clinique avec son partenaire. « Ils ont une version plus confortable de la table d’échographie du cabinet du gynécologue », dit-elle. Elle ne se souvient pas de la procédure à cause du sédatif, mais elle s’est réveillée peu après dans la salle de réveil. « J’étais vraiment dans les vapes et dans les vapes », dit-elle. De retour chez elle, elle s’est détendue pendant le reste de la journée, puis a repris son emploi du temps normal.

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La congélation des ovules est-elle douloureuse ?

Se remettre de la procédure de prélèvement des ovules peut être inconfortable pour certaines femmes. « Le retour à la maison a été atroce, car vous passez sur des dos d’âne alors que vous êtes ballonnée », raconte Kaylene. Ses ballonnements ont augmenté trois jours après l’intervention et ont duré jusqu’à ses prochaines règles. D’autres femmes ressentent des douleurs, des crampes et de la fatigue après le prélèvement.

Combien d’ovules avez-vous congelés ?

Selon Claire, « L’infirmière a hésité à prédire le nombre d’ovules que je pouvais espérer, mais elle m’a expliqué ce qui suit : une femme de moins de 35 ans a environ 85 % de chances d’avoir un bébé avec 15 ovules congelés. Si une femme de 38 ans congèle les mêmes 15 ovules, cela ne représente que 60 % de chances d’avoir un bébé. Pour que la femme de 38 ans ait les mêmes 85 % de chances, il lui faudrait congeler 30 ovules ou plus. » Elle ajoute que les médecins ont fini par obtenir 34 ovules, dont 28 étaient viables.

Dans le cas de Hillie, les médecins ont récupéré 22 ovules et en ont conservé 16. Les résultats ont été meilleurs que prévu, étant donné qu’elle a la trentaine.

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Que comptez-vous faire avec les ovules congelés ?

Hillie considère ses ovules congelés comme un plan de secours. « Je prévois d’utiliser les ovules si mon futur partenaire et moi avons des difficultés à tomber enceinte, ou de les utiliser pour un deuxième enfant plus tard dans la vie », dit-elle.

Pour Claire, en revanche, les ovules congelés sont la clé de la conception. « Si les circonstances le permettent, mon objectif est de commencer à essayer de concevoir un enfant dans les trois prochaines années », dit-elle.

Avez-vous des conseils pour la congélation des ovules ?

Hillie suggère d’aller à une consultation. « Il est difficile de faire un plan si vous n’avez pas toutes les informations », dit-elle. « Toutes les femmes que je connais et qui sont confrontées à des problèmes d’infertilité m’ont dit qu’elles auraient aimé avoir recours elles-mêmes à la congélation des ovules. »

Claire ajoute : « La pression pour procréer est réelle ! Il est très important de relâcher cette pression alors que vous vous concentrez sur la construction de votre carrière et sur tous les objectifs que vous avez et qui n’incluent pas d’enfants. La congélation de vos ovules est un investissement dans votre avenir et étant donné qu’il existe maintenant des options de financement, c’est quelque chose dont tout le monde peut – et devrait – profiter. »