8 faits surprenants sur la fertilité
juillet 4, 2021

8 faits surprenants sur la fertilité

Par Neris


Que savez-vous vraiment de la conception et de la fertilité ? Si vous êtes comme la plupart d’entre nous, c’est beaucoup moins que vous ne le pensez. En fait, lorsqu’il s’agit d’améliorer notre fertilité, beaucoup de gens ont beaucoup à apprendre, affirme Pamela Madsen, directrice générale de l’American Infertility Association (AIA). Son organisation a parrainé une récente enquête en ligne sur le sujet. Les résultats ont été surprenants : Seule une femme sur plus de 12 000 a pu répondre à 15 questions sur son cycle de vie reproductif ! Voici huit faits surprenants sur la fertilité que chaque couple devrait connaître.

femme tenant un test de grossesse
Crédit : Thayer Allyson Gowdy

Fait n° 1

Une bonne santé générale n’est pas nécessairement un signe que vous (ou votre partenaire, d’ailleurs) êtes fertile.

Vous faites régulièrement de l’exercice, vous avez un régime alimentaire nutritif et vous avez des taux de cholestérol et de pression artérielle enviables. C’est très bien, mais cela ne signifie pas que vous êtes fertile. Un couple en bonne santé sur dix en âge de procréer connaîtra des problèmes de fertilité. Les causes sont variables et sont attribuées de manière égale : un tiers du temps à la femme, un tiers du temps à l’homme et un tiers à des raisons non identifiables ou aux deux partenaires. Malheureusement, le principal facteur qui influe sur la fertilité est quelque chose qu’aucun d’entre nous ne peut contrôler : l’âge, explique Sam Thatcher, MD, endocrinologue de la reproduction au Center for Applied Reproductive Science à Johnson City, Tennessee, et auteur de Faire un bébé : Tout ce que vous devez savoir pour tomber enceinte (Ballantine, 2000).

Chez les femmes en bonne santé, la fertilité atteint son maximum au milieu de la vingtaine, commence à décliner à l’âge de 27 ans, puis s’effondre vers l’âge de 37 ans. Si vous avez la trentaine ou plus et que vous essayez de concevoir un enfant, vous devez être très précise dans vos efforts, conseille le Dr Thatcher. Cela signifie qu’il faut déterminer à quel moment vous ovulez et avoir des rapports sexuels à ces moments optimaux. Et si vous avez plus de 35 ans et que votre fertilité vous préoccupe, ne vous contentez pas d’un gynécologue qui vous dit : « Donnez-vous le temps », met en garde le Dr Thatcher. L’American Society of Reproductive Medicine conseille aux femmes de 35 ans ou plus de consulter un spécialiste de la fertilité si elles ne parviennent pas à tomber enceinte après six mois de rapports sexuels non protégés. Les femmes âgées de 37 à 40 ans ne devraient pas attendre plus de trois mois.

Fait n°2

Votre poids affecte votre capacité à concevoir.

Surprise ! Douze pour cent de tous les cas d’infertilité ont pour origine des problèmes de poids. Si votre corps souffre de malnutrition chronique ou de surmenage, vous ne pouvez pas avoir de règles, car un minimum de 22 % de graisse corporelle est nécessaire pour une ovulation normale et une compétence reproductive. De l’autre côté de la balance, le surpoids peut altérer la chimie des hormones et contribuer à empêcher l’ovulation. La bonne nouvelle, c’est que le fait de perdre ou de gagner des kilos peut facilement remédier à l’infertilité liée au poids ; plus de 70 % des femmes conçoivent spontanément une fois qu’elles ont atteint les paramètres d’un poids sain. Les médecins considèrent qu’un indice de masse corporelle (IMC) compris entre 19 et 25 est idéal. (IMC = poids en livres divisé par la taille en pouces, divisé à nouveau par la taille en pouces, multiplié par 703. Exemple : 135 livres, divisé par 66 pouces, divisé par 66 pouces, multiplié par 703 = IMC 22).

Le poids n’a pas seulement un impact potentiel sur la fertilité, mais aussi sur la grossesse. Selon la Marche des dix sous, les femmes en surpoids qui tombent enceintes sont plus exposées à l’hypertension et au diabète liés à la grossesse, et les femmes en sous-poids sont plus susceptibles de donner naissance à un bébé de faible poids. Si vous avez un poids raisonnable et que vous essayez de concevoir un enfant, ce n’est pas le moment de vous entraîner pour un marathon ou de suivre un régime draconien.

Fait n° 3

Les positions sexuelles – coïtales ou postcoïtales – n’affectent pas vos chances de conception.

Aucune étude n’a confirmé qu’une position est plus efficace qu’une autre pour obtenir une grossesse. En fait, on peut trouver des spermatozoïdes dans le canal cervical quelques secondes seulement après l’éjaculation, quelle que soit la position. Bien sûr, il est logique de chercher à obtenir une pénétration profonde et un contact maximal avec le col de l’utérus, mais la position optimale varie en fonction du corps de chaque femme.

Et comme les spermatozoïdes commencent à nager immédiatement après l’éjaculation, il n’est pas nécessaire qu’une femme devienne une gymnaste ou un maître de yoga pour faire un bébé. Il peut y avoir un petit avantage à rester allongée après un rapport sexuel pour garder les spermatozoïdes en vous, mais il n’y a absolument aucun intérêt à se tenir sur la tête, dit le Dr Thatcher. Alors savourez l’ambiance comme bon vous semble.

horloge
Crédit : Bryan McCay

Fait n° 4

L’horloge biologique fait tic-tac pour les hommes aussi.

L’idée selon laquelle le déclin de la fertilité lié à l’âge est uniquement un facteur féminin a été démentie par une récente étude britannique. Des chercheurs des universités de Bristol et Brunel ont évalué 8 500 couples pour déterminer l’impact de l’âge sur le temps nécessaire pour concevoir un enfant. Ils ont découvert que si seulement 8 % des hommes de moins de 25 ans ne parviennent pas à féconder leur partenaire après une année d’essai, ce chiffre passe à 15 % après 35 ans. Malgré d’autres facteurs, comme le fait que la fréquence des rapports sexuels diminue avec l’âge, l’étude suggère que l’âge du père peut également être pris en considération par les couples qui luttent contre l’infertilité.

Fait n° 5

Le jour de l’ovulation n’est pas nécessairement le meilleur jour pour essayer de concevoir un enfant.

Les spermatozoïdes peuvent vivre dans l’appareil reproducteur féminin jusqu’à trois jours après un rapport sexuel. Il n’est donc pas nécessaire d’avoir des rapports sexuels tous les jours, ni même le jour de l’ovulation. Ce qui est essentiel, c’est de savoir quand vous êtes fertile. D’après les données de l’AIA, 20 % des couples qui cherchent un traitement contre l’infertilité ne synchronisent pas correctement leurs rapports sexuels.

Une femme est fertile pendant une période de six jours, les cinq jours précédant l’ovulation (lorsque l’ovule est libéré de l’ovaire) et le jour de l’ovulation. Une étude menée par l’Institut national des sciences de l’environnement a révélé, à la grande surprise des chercheurs, que la capacité d’une femme à concevoir un enfant semble prendre fin le jour de l’ovulation. Par conséquent, si les femmes qui enregistrent leur température corporelle basale attendent que leur température augmente pour avoir des rapports sexuels, il est trop tard, prévient Melissa Holmes, MD, professeur associé d’obstétrique et de gynécologie à l’Université médicale de Caroline du Sud à Charleston. Elle recommande d’utiliser des kits d’ovulation, car ils vous permettent de savoir quand vous êtes sur le point d’ovuler. Avoir des rapports sexuels dans les deux jours précédant l’ovulation offre les meilleures chances de conception.

Fait n° 6

Aussi bref que soit le choix de sous-vêtements de votre partenaire, il est peu probable qu’il ait un impact sur sa fertilité.

Jusqu’à il y a quelques années, on déconseillait aux futurs papas de porter des slips car leur coupe serrée maintenait les testicules près du corps, ce qui augmentait la température du scrotum et entraînait une diminution du nombre ou de la concentration des spermatozoïdes. Et s’il est vrai que les températures très élevées peuvent être nocives pour les spermatozoïdes, le choix du sous-vêtement ne réchauffe pas suffisamment les choses pour avoir un impact, selon deux études récentes. Alors si les slips (ou les bikinis, d’ailleurs) sont plus susceptibles de réchauffer les choses entre vous et votre partenaire, faites le plein de ces Jockeys !

Depo-Provera
Crédit : Michael Kraus

Fait n° 7

Les choix de contrôle des naissances ont des conséquences sur la fertilité.

Cela ressemble à une blague cruelle, mais c’est vrai, dit le Dr Holmes. La méthode de contraception qu’une femme a utilisée peut également avoir un impact sur la conception. Les femmes qui ont utilisé les injections de progestérone du Depo-Provera peuvent devoir attendre que la fertilité normale reprenne après avoir cessé d’utiliser le médicament pendant six à neuf mois, voire un an. Il peut falloir aux femmes qui utilisent Lunelle, une autre forme injectable de contraception, six mois à un an pour avoir un cycle menstruel et d’ovulation normal.

Et si de nombreuses femmes croient que les effets de la pilule persistent longtemps après qu’elles ont cessé de l’utiliser, il s’agit là d’un autre mythe. En outre, il n’est pas nécessaire d’attendre plusieurs cycles pour « éliminer » les contraceptifs oraux avant de commencer à en prendre. En fait, immédiatement après l’arrêt de la pilule, il peut se produire un effet de rebond ovulatoire, qui se traduit par une période superfertile. Malgré les chances accrues de concevoir juste après l’arrêt de la pilule, le Dr Holmes recommande à la plupart de ses patientes de l’arrêter deux ou trois mois avant d’essayer de concevoir. De cette façon, vous pourrez déterminer de façon plus prévisible la durée de votre cycle, identifier vos jours fertiles et être en mesure de mieux dater le moment de la conception une fois que vous serez enceinte.

Les contraceptifs oraux aident également à préserver la fertilité : les utilisatrices de la pilule ont un risque réduit de maladies qui nuisent à la fertilité, comme l’endométriose, les salpingites et les grossesses extra-utérines. En résumé ? Faites le point sur vos choix en matière de contraception avant de décider de tomber enceinte.

Fait n°8

Les aliments ou régimes spécifiques n’ont pas un impact important sur la fertilité.

Il n’y a pas de régime magique qui augmente les chances de rencontre entre les spermatozoïdes et les ovules ; la meilleure chose que vous puissiez faire est de suivre un régime riche en nutriments et en fibres et de réduire votre consommation d’aliments hautement transformés. Il est également important pour les couples qui essaient de concevoir un enfant de consommer beaucoup d’acide folique, qui aide à prévenir les anomalies congénitales et peut améliorer le nombre de spermatozoïdes.

Et bien que vous ayez entendu dire que la caféine peut entraver la conception, ne jetez pas votre tasse préférée tout de suite. Bien qu’il ait été signalé que les femmes qui buvaient plus d’une tasse de café par jour avaient deux fois moins de chances de concevoir par cycle que celles qui en buvaient moins, les chercheurs reconnaissent que le retard de conception aurait pu être attribué à d’autres facteurs, et les études ultérieures n’ont pas réussi à trouver un lien significatif entre des quantités modérées de caféine et la fertilité.

Certaines recherches ont montré que le zinc pouvait améliorer le nombre de spermatozoïdes, mais il ne faut pas abuser d’un nutriment en particulier. Comme beaucoup de choses dans la vie, la fertilité repose sur l’équilibre.

Révisé par Elizabeth Stein, CNM

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